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원자력연구원, 농도 59배 방사능 누출…"빗물에 쓸려가"

인근하천 세슘137 25.5Bq/kg
2011년, 2018년에도 사고 발생

윤병효 기자 (ybh4016@ebn.co.kr)

등록 : 2020-01-22 17:11

▲ 22일 오후 대전 한국원자력연구원 내 시설에서 한국원자력안전기술원(KINS) 사건조사팀이 방사성 물질 방출 원인을 조사하고 있다.ⓒ연합뉴스

대전 원자력연구원에서 평균 농도 60배에 달하는 방사능 물질이 방출됐다. 이 물질은 빗물에 쓸려가 인근 하천으로 쓸려간 것으로 알려졌다.

22일 원자력안전위원회는 "원자력연구원으로부터 세슘137, 세슘134, 코발트60 등 인공방사성 핵종이 연구원 내 자연증발시설 주변 우수관으로 방출됐다는 보고를 21일 받았다"며 ""한국원자력안전기술원(KINS) 사건조사팀을 연구원에 파견해 조사를 진행하고 있다"고 밝혔다.

원안위에 따르면 연구원은 지난해 12월 30일 연구원 정문 앞 하천 토양에서 시료를 채취해 올해 1월 6일 시료에서 방사능 농도가 증가했음을 확인했다. 방사능 농도는 최근 3년간 이곳의 세슘137 핵종의 평균보다 59배 높은 25.5Bq/kg까지 나왔다.

연구원은 자체 조사를 진행해 21일 원안위에 자연증발시설이 사고의 원인으로 추정된다고 보고했다.

연구원에 파견된 KINS 조사팀은 자연증발시설 옆 맨홀을 발원지로 보고 있으며, 정확한 원인을 조사 중이다. 다만 조사팀이 조사한 인근 하천 토양의 방사능 농도는 평상시 수치(0.555∼17.9Bq/kg)를 벗어나지 않는 것으로 나타났다.

원자력연구원은 2018년 1월과 11월에는 각각 화재가 발생한 바 있으며, 2011년에는 하나로에서 방사성 물질이 누출되는 사고가 발생해 직원들이 긴급 대피하기도 했다.

정의당 생태에너지본부는 성명을 내고 "대전에 위치한 원자력연구원의 사고는 처음이 아니다"며 "사고가 있을때마다 반복했던 재발방지 노력은 빛 좋은 개살구에 불과함을 이번 사건은 보여준다"고 지적했다.

이어 "핵에너지는 위험하기 때문에 더 치밀한 관리와 주의가 필요하다"며 "원안위는 신속히 사고 원인과 책임자를 찾고, 이들에 대한 무거운 처벌을 진행해야 할 것"이라고 강조했다.