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하반기 기대한 태양광업계, 한전 전기요금 개편에 '깊은 한숨'

정부, 한전 손실분 일부 부담…산업용 전기요금 인상 가능성 여전
태양광업계, 제조원가 중 전기료 비중 40%…"수천억원 손실 우려"

정민주 기자 (minju0241@ebn.co.kr)

등록 : 2019-07-05 14:26

하반기 반등을 기대하는 태양광 업계에 먹구름이 꼈다. 정부가 한국전력공사의 누진제 개편에 따른 적자를 보전하겠다고 했지만 여전히 산업용 전기료 인상 가능성은 사라지지 않고 있기 때문이다.

우려가 현실로 반영되면 하반기 해외시장 수요 개선 효과가 경감될 것으로 업계는 예상하고 있다.

5일 업계에 따르면 한전은 지난 6월 28일 임시 이사회를 열고 현재 누진 체계를 유지하면서 여름철에만 구간을 늘리는 '누진 구간 확장'안을 통과시켰다. 개정안 통과로 예상되는 할인액은 총 2847억원이다.

3000억원에 육박하는 부담은 한전이 우선 진다. 전력을 사오는 가격은 올랐으나 판매가에는 상승분이 반영되지 않아 이미 1분기 6300억원의 영업손실을 기록한 한전에게는 부담이 배가 된다.

정부는 손실분을 보전하겠다고 했지만 일부 금액에 그쳐 여전히 산업용 전기요금 인상 가능성을 배제할 수 없다는 게 기업이 우려하는 부분이다. 지난 1분기 기준 전력 소비량의 52%가 산업용, 13%가 가정용이었던만큼 산업용 전기요금을 올리면 효과가 클 수밖에 없다.

기업 입장에서는 전기요금 인상분만큼 제품 판매가에 반영하면 된다지만 수요가 개선되는 시점에서 판가를 전이하는 것은 쉽지 않다. 가격 경쟁력이 떨어지기기 때문이다.

태양광업계 관계자는 "매출의 10%가 전기요금으로 빠져나가고 있다"면서 "여기서 산업용 전기요금을 올려버리면 영업이익 개선은 거의 기대하기 힘들 것"이라고 했다.

이어 "태양광 제품 제조비용에는 전기료, 인건비, 원재료값 등이 포함되지만 이중 전기료 비중이 가장 크다"며 "무려 40%에 달해 태양광업체 입장에서는 산업용 전기요금 상승 가능성에 더욱 민감한 것"이라고 설명했다.

지난해 중국의 태양광 정책 변화로 직격탄을 맞았던 태양광업계는 최근 다시 활기를 찾고 있다.

중국 수요는 하반기 3배 성장이 예상되고 있다. 미국·유럽은 물론 인도, 멕시코, UAE, 사우디, 베트남에서도 태양광 제품 수요도 증가하고 있어 겹경사라는 예상이 우세했다.

한화케미칼은 미국 내 1.7GW 규모의 공장을 완공하고 가동률을 높여가고 있다. 미국에서 고효율 태양광 제품 수요가 늘고 있다. 미국 내 셀·모듈업체 중 대규모 플레이어가 없어 사실상 한화케미칼에 직접적인 수혜가 예상되고 있다.

OCI는 하반기 흑자전환이 예상됐다. 3분기부터 말레이시아 공장을 통해 폴리실리콘 생산원가를 약 8.5% 낮출 계획이기 때문이다. 더욱이 폴리실리콘 가격이 kg당 8.14달러로 사상 최저를 찍는 등 하락세가 멈추지 않아 이같은 계획은 더욱 호재였다.

태양광업계 관계자는 "해외에서 수익을 내도 국내 공장에서 손실이 나면 타격이 있다"면서 "지금 전기료만도 수천억 규모에 달하기 때문에 산업용 전기요금을 올린다면 하반기 이익을 대거 상쇄해버릴 수 있다"고 말했다.