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ESS 불안 해소?…배터리업계 "안전·신뢰성 확보 계기"

배터리 셀 ESS 화재와 직접적인 연관성 없어 사업정상화 속도
안전관리 의무대상 포함 및 설치기준 강화로 수익성 감소 예상

최수진 기자 (csj890@ebn.co.kr)

등록 : 2019-06-11 14:47

▲ LG화학 연구원들이 배터리를 검사하고 있다. [사진=LG화학]
연이은 화재로 얼어붙었던 에너지저장장치(ESS) 시장이 화재 원인이 밝혀지면서 활기를 띨 수 있을지 이목이 집중된다.

특히 ESS의 핵심 구성요소 중 하나인 배터리가 화재의 직접적인 원인이 아닌 것으로 나타나 배터리업계는 ESS용 배터리 사업 정상화에 속도가 붙을 것으로 기대하고 있다.

11일 배터리 및 에너지업계에 따르면 '민관합동 ESS 화재사고 원인조사 위원회'는 ▲전기적 충격에 대한 배터리 보호시스템 미흡 ▲운영환경 관리 미흡 ▲설치 부주의 ▲ESS 통합제어·보호체계 미흡 등을 화재 원인으로 꼽았다.

산업부 관계자는 "일부 배터리 셀에서 결함이 발견됐고 이를 모사한 시험을 했으나 배터리 자체 발화로 이어질 수 있는 셀 내부단락은 발견되지 않았다"고 설명했다.

이는 LG화학, 삼성SDI의 ESS용 배터리가 ESS 화재와 직접적인 연관성이 없다는 뜻으로 해석된다.

배터리업계는 이번 ESS 화재 원인 조사 발표로 한시름 놓았다는 분위기이다. ESS에서 배터리가 차지하는 비중이 크다보니 화재 원인으로 배터리 결함이 지속적으로 거론돼 왔다.

국내 ESS 시장은 정부의 2030년까지 재생에너지 발전 비중을 20% 확대한다는 '재생에너지 3020' 정책에 힘입어 고속성장을 해왔지만, 지난해 5월부터 화재가 잇달아 발생하면서 국내 ESS 시장은 위축됐다.

SNE리서치에 따르면 글로벌 ESS용 리튬이온전지는 올해 전년 대비 38% 성장한 16GWh 규모를 기록할 것으로 예상되는 반면, 한국 ESS용 리튬이온전지 시장은 전년 대비 30% 역성장한 3.7GWh를 기록할 전망이다.

▲ 삼성SDI 연구원들이 배터리를 점검하고 있다. [사진=삼성SDI]
실제 LG화학과 삼성SDI는 지난 1분기 ESS 화재 여파로 다소 아쉬운 실적을 거뒀다. LG화학은 전지사업에서 ESS 화재 관련 대규모 손실충당금을 반영해 적자를 기록했고, 삼성SDI도 전분기 대비 영업이익이 절반 이상 감소했다.

하지만 이번 ESS 화재 원인 조사 발표로 배터리 불안 이슈를 해소하게 된 것이다. LG화학을 비롯한 배터리제조사들은 하반기부터 ESS 사업이 점차 회복될 것으로 내다보고 있다.

배터리업계 관계자는 "일부 배터리의 문제는 개선됐고 자체적으로 안전 부분을 강화했기 때문에 배터리 논란은 해소될 것으로 본다"고 설명했다. 다만 강화된 배터리 안전 인증 및 설치 기준 등은 관련 업체들의 부담 가중으로 이어질 전망이다.

정부는 ESS 안전 관리 강화를 위해 ESS용 대용량 배터리 및 전력변환장치(PCS)를 안전관리 의무대상으로 한다.

올해 8월부터 배터리 셀은 안전인증을 통해 생산공정상의 셀 결함발생 등을 예방하고, 배터리 시스템은 안전 확인 품목으로 관리한다.

배터리업계 관계자는 "정부 대책안 발표가 ESS산업 전반의 안정성 및 신뢰성 확보 계기가 될 것으로 보인다"며 "특히 모호한 시장 상황이 정리될 것"이라고 말했다.

이어 "표준이나 설치기준 강화 등이 전반적인 비용 증가로 연결돼 업체의 수익성은 다소 감소될 것"이라고 덧붙였다.